画像センサ IV

マーケットイン・プロダクトの真髄。
最後発からのビッグヒットで"Wow!"

アプリセンサ事業部
名越 敬祐

IVシリーズは、これまでもキーエンスが十分にノウハウを持っていた画像処理分野における汎用の画像センサで、競合製品も多い分野だった。しかも、最後発。にもかかわらずこのIVシリーズは、結果的にビッグヒットとなる。一見すると、競合製品の中でも見た目のスペックが高いわけではなく、機能も絞り込まれている。それでもハイスペック品に打ち勝ち、ここまで市場に評価された理由とは一体何なのか?「それは、キーエンスの開発の真髄。キーエンスの開発者としての醍醐味だ!」と微笑む名越から聞かされた開発物語には、驚くべき戦略が隠れていた。

日欧米中、1日5社×30日。潜在ニーズの徹底的な追究

名越らが目指したのは、「脱・画像処理装置」だった。製造の検査に必要なものだが、画像処理装置の扱いは難しく、そもそも使いこなせない人の方が多い。そこに気づいた名越は、プロジェクトメンバーもあえて画像処理装置未経験者ばかりで構成した。もっと使いやすいものを、もっと多くの人へ届けるためには、開発者も同じ目線でいることが重要だ。難しい操作を「難しい」とわかること、苦手意識を持つ人も「使いたい!」と望むものは何かを洗い出すことができること、それこそがこのプロジェクトの核。これまで使えなかった人が、ワンタッチで使える画像センサで世の中に革命を起こそう!名越の目が光った。

コンセプトが固まると、すぐ会社を飛び出した。何よりもユーザーの使い勝手が最優先なので、一人でも多く、一件でも多くの現場の声を集める。国内と海外の両方のニーズを掴むため、企画担当と世界を回り1日5社のペースで30日以上にわたってユーザーの元を訪ね、その現場を徹底的に観察し、ユーザーと議論した。本当は何をやりたいのか?何に困っているのか?最後発参入ということもあり、切り口こそが命運を分ける。現場と同じ目線でヒアリングを重ねれば重ねるほど、このコンセプトに間違いはないと自信が募った。

引き算思考によるシンプルなユーザーエクスペリエンスの開発

市場と競合製品を観察して気づいたことは、流通している製品が現場のニーズにフィットしておらず、過剰なスペックが煩雑さを生んでいることだった。FAの現場で支持される商品になるためには、取り付けやその操作性において使い勝手の良い適切なシンプルさを備えること。例えば、ユーザーの設定項目は減らし、内部で自動計算した最適設定で、誰でも安定した検出ができること。また、フレンドリーで親しみやすいインターフェースにすること。高度な技術を内部に隠し“簡単”に見せることは容易ではない。開発難易度は上がるが、ユーザーにとって"過不足ない"使用体験こそがインパクトになると確信して突き進んだ。

機能の取捨選択は、「あの人」を思い浮かべて…

徹底的にマーケットイン型のプロダクトに昇華させるため、プロジェクトメンバーも専門性とユーザー視点のバランスを取った。開発者たる者、機能を盛り込みたいという思いは必ずあるものだ。しかし本品のコンセプトは、徹底したユーザビリティ。「その機能、本当に誰でも簡単に使えるのか?」と機能一つひとつに厳しく問いかけて極限まで絞り込み、どこまでもこだわった。「それ、あの人も簡単に使えるかな?」と実際のユーザーを思い出しながら。

ハードウェア、機構、光学、ソフトウェア、アルゴリズム、GUI・・・大規模の開発チームでありながら、プロジェクトリーダーとして終始明るいチームワークでブレない軸をもって開発を進めることにも尽力した。時には立ち止まり、悩みに悩み抜いた部分もあったが、何気ない時ふいにアイデアが顔をのぞかせてくれることもあった。「散歩しながらでも常に考えつづけた。」と名越は笑う。多彩なメンバーが、それぞれの思考をフル回転して一つのゴールへと突き進んだことが、このIVシリーズの評価につながっているのだ。

ユーザー視点を直接感じてカタチにする。
新しさよりも、ビジネスでの有用性を見失わないこと

新しさよりも、ビジネスでの有用性を見失わないこと。
キーエンスは代理店制を設けない。だから開発者も、直接ユーザーと接する機会が多くダイレクトにそのニーズを追究できる環境がある。コンセプトを見失わずに開発を進めた結果、IVシリーズは、驚くほどのビッグヒットとなった。特に海外での売上が目覚ましく、"Wow!"という感嘆の声が止まらない。「最新・最高の技術を追求するのは当たり前。その中で、ただ新しいことを追いかけるだけではなく、ユーザーにとって何が必要かを捉えて開発をする。それが真のキーエンスらしさだと思うから。」誰にとって、何が必要かをユーザー目線で徹底的に考える。名越の視線は、今日もユーザーと現場に向いている。

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